Managed hosting door True

'Het Parool' drinkt uit vergiftigde bron

De pc viert zijn twintigste verjaardag. Eigenlijk bestaat de microcomputer 'an sich' langer, maar een kniesoor die daar op het let. Voor het grote publiek en de zakenwereld is het allemaal begonnen met de IBM PC die in augustus 1981 in de VS werd gelanceerd (Nederland moest wachten tot 1982).

In de stroom verhalen gewijd aan een het pc-fenomeen viel een artikel in Het Parool op. 'In allerijl werd een apparaat in elkaar geknutseld met vele onvolkomenheden', schrijft de krant over de ontstaansgeschiedenis van de pc. Volgens auteur Marc Laan was en is de pc niet veel soeps. 'De pc haalt nog net zijn twintigste verjaardag maar kan het leven amper meer rekken. Na twintig jaar dominantie in de kantoorwereld en thuis rukken in hoog tempo allerlei kleine, handige en vooral goedkope internetapparaatjes op, die de functies van de personal computer overnemen', aldus Het Parool. Mooi gezegd maar klopt het ook? De koele cijfers ondersteunen de bewering niet. In Nederland zijn die 'handige' internettoepassingen nagenoeg onvindbaar. Er worden nog meer Rolls Royces dan internettoestelletjes aan de man gebracht. In de Verenigde Staten is het niet veel beter. Volgens marktonderzoeker IDC Research zijn er vorig jaar 150.000 internettoepassingen verscheept, een verwaarloosbaar aantal vergeleken met de slordige 120 miljoen pc's die jaarlijks een nieuwe eigenaar vinden. Ondertussen gaan leveranciers van dergelijke toepassingen ten onder of staken de productie. Netappliance, de producent van de I-Opener, heeft het moede hoofd in de schoot gelegd, 3Com staakte de productie van de met veel bombarie aangekondigde Audrey en Sony's nieuwe E-Villa krijgt vernietigende recensies ('te weinig power, te duur, de naam Sony niet waardig'). Gateway overweegt zijn internettoepassing het genadeschot te geven.
'Iedereen heeft het feestje verlaten omdat het niet leuk meer is', schrijft Cnet, dat de markt voor internettoepassingen ziet als een 'vergiftigde bron'. De enige toepassing die nog op wat krediet kan rekenen komt van Compaq en draait nota bene onder Windows.
Tot zover internettoepassingen. Is er dan misschien wat te verwachten van de 'personal digital assistants'? Niet bepaald. Het Britse Psion maakte een paar weken geleden bekend te stoppen met zijn kleine handzame computertjes. Marktleider Palm Computer maakt inmiddels dramatische tijden door (390 miljoen dollar verlies in het laatste kwartaal). Het bedrijf moet snel terrein prijsgeven aan de Compaq Ipaq, een pda waarvan de computerleverancier uit Houston er niet genoeg kan aanslepen. Qua functionaliteit lijkt de Ipaq verdacht veel op een pc.
Men had het kunnen weten. Alle eerdere pogingen om de pc aan te vallen zijn uitgelopen op grandioze flops. Neem nu de voorspelling van Oracles voorman Larry Ellison in 1995. Hij voorzag de Netwerk Computer (NC). Een simpel terminal-achtig apparaat met maar twee snoeren: een voor de stroom en een voor bits. Zo rond het jaar 2000 zouden er meer NC's verkocht worden dan pc's voorspelde marktforser Bloor Research. Hoort iemand u ooit nog van de NC? Wij niet.
Bijna tegelijkertijd met de NC was er opwinding over een ander apparaat, Web TV. Dit kastje was ontwikkeld door een aantal voormalige ingenieurs van Apple. De pers dacht dat voor internet op de televisie een grote toekomst was weggelegd. Niet dus. Web TV bestaat nog steeds, maar alleen omdat het bedrijf door Microsoft werd opgeslokt. Bill Gates blijft er geld inpompen, omdat de onderneming software ontwikkelt voor interactieve tv. Natuurlijk zullen er allerlei nieuwe computers ons huis binnendringen. Maar dat zullen voor het overgrote deel 'embedded' systemen zijn in wasmachines, koelkasten, tv's, enzovoort. Ze vormen niet direct een bedreiging voor de pc.
Waarom verliezen gespecialiseerde computers het van de generalist? De kracht, flexibiliteit, openheid en lage prijs maakten de pc zo goed als onverslaanbaar. De pc is veelzijdig als een Zwitsers zakmes. Een internettoepassing zou als gespecialiseerd apparaat - als we de vergelijking doortrekken - een professioneel slagermes behoren te zijn. Maar in werkelijkheid is het zo'n onhandig plastic mesje dat je op transatlantische vluchten krijgt om een stukje vlees te lijf te gaan.
Internettoepassingen zijn immers gesloten systemen. Computergebruikers pikken dat niet meer. 'Nerds' rommelen aan Netpliance's I-Opener en de Tivo (digital personal videorecorder) om er open systemen van te maken. Dat laatste apparaat is veelbelovend maar het zou ons niet verbazen als de pc ook die rol naar zich toetrekt in de toekomst, zodat de centrale rol als multimedia machine alleen maar sterker wordt.
Die rol kan de pc maar net aan. 'Harddiskcrashes'; 'driver'-problemen; software-vastlopers; de pc kan mensen gemakkelijk tot razernij brengen. De pc blijft een apparaat 'we love to hate'. Hier past wat president Lyndon B. Johnson ooit zei over een 'bevriende' Latijns-Amerikaanse dictator. 'He is a son of a bitch, but he is OUR son of a bitch.'

Ad Mulder, (Financieel) journalist en medewerker van Computable

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2001-08-31T00:00:00.000Z Ad Mulder
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.