‘Na 22 jaar wil ik Unisys nog lang niet verlaten’

Marie-Christine Delvaux groeit tijdens haar dienstverband langzaam door tot Nederlandse directeur

Een salesfunctie bekleden bij een it-bedrijf. Dat was de ambitie van Marie-Christine Delvaux toen ze in dienst trad bij Unisys. Ruim twee decennia later is ze doorgegroeid tot algemeen directeur van de Nederlandse tak, en dit met veel plezier. Hoe heeft ze carrièrestappen gemaakt en waarom trekt Unisys haar zo aan?

Terug naar de studiekeuze van Delvaux. Haar vader blijkt daar een belangrijke rol te spelen. ‘Ik wilde gymlerares worden, maar kwam er tijdens een open dag achter dat ik dit helemaal niet leuk vond. Mijn vader beschikt over een diploma van de Hogere Technische School (HTS) en hij stelde aan mij voor om hetzelfde te doen, wat ik ook gedaan heb. Pas gaandeweg werd ik enthousiast.’

Na haar studie treedt ze wederom in haar vaders voetsporen, door aan de slag te gaan bij VOC/Betex. Tijdens haar dienstverband bij dit confectiebedrijf komt ze in aanraking met ict. ‘Confectiebedrijven beschikken over veel arbeidsintensieve taken die destijds te automatiseren waren. Ik was aanwezig bij gesprekken met it-bedrijven. Zij bleken een totaal andere taal te spreken, een taal die mijn collega’s niet begrepen. Ik zat vaak als een vertaler aan tafel en zag een carrièrekans voor mezelf ontstaan. Ik wilde bij een it-bedrijf werken en de klantgesprekken in jip-en-janneketaal voeren.’

Sales! Of toch niet?

"Ik zag geen groeikansen meer binnen Unisys"

Met dat idee in haar achterhoofd, zoekt ze een it-bedrijf als werkgever die zijn medewerkers opleidingen aanbiedt. Ze heeft weliswaar informatica gehad tijdens haar studie, maar vindt haar it-kennis nog niet op het juiste peil. Unisys blijkt een goede match te zijn, waar ze in dienst treedt op de voorverkoopafdeling. Als er een reorganisatie plaatsvindt, sneuvelt haar afdeling. ‘Gelukkig wilde een andere directeur mij aan zijn team toevoegen. Ik wilde een salesfunctie bekleden, maar dit mocht niet omdat ik nog te weinig verstand had van it. Ik werd daarom aangesteld als assistent projectmanager. Ik keek mee bij it-projecten die Unisys bij de overheid had lopen en kon zo kennis opdoen over elk aspect van een project. De communicatie van de toenmalige projectmanager liet weleens te wensen over. Ik nam die taak op me en wist zo de rol van projectmanager te bemachtigen. Toen was ik ineens verantwoordelijk voor één van de grootste overheidsprojecten op dat moment.’

Met die ervaring op zak, krijgt ze groen licht van haar directeur om die eerder gewenste salesfunctie te bekleden. Een aanbod dat ze afslaat, omdat ze projectmanagement te leuk vindt. Dat komt door de verschillende aspecten die samen moeten komen tot een oplossing of product. Bovendien vindt Delvaux het prettig om met mensen te werken. Reden om te solliciteren op de functie van people-manager, wat ze aanvullend één dag per week doet.

Gaandeweg stelt ze zichzelf nieuwe ambities op, langzaam maar zeker klimt ze omhoog, tot aan een managementrol toe. ‘Er waren naast mij nog twee andere managers. Ik mikte op de baan van één collega die al jaren riep dat hij binnen twee jaar met pensioen zou gaan. Dat werd steeds uitgesteld waardoor ik een nieuw carrièreplan moest opstellen. Ik zag geen groeikansen meer binnen Unisys en liet de Europese directeur weten dat ik ergens anders wilde gaan werken. Hij vertelde mij dat ik niet mocht vertrekken en maakte mij directeur van de Payment Services & Solutions-tak van Nederland. Ik moest ervoor zorgen dat deze afdeling zou blijven bestaan en deze beter geïntegreerd werd in de gehele organisatie.’

Unisys is toekomstproof

Delvaux wordt gevraagd als algemeen directeur voor Nederland. Dat wijst ze af omdat ze het niet kan combineren met een belangrijke opdracht die ze op dat moment uitvoert. Van uitstel komt geen afstel. Tijdens het aftreden van de voormalige directeur, grijpt ze alsnog haar kans om aan het roer van de Nederlandse organisatie te komen. Een rol die ze met veel plezier vervult. Ze ziet zichzelf voorlopig nog niet vertrekken bij Unisys. ‘Na 22 jaar wil ik Unisys nog lang niet verlaten. Wat mij zo aanspreekt aan het bedrijf? De cultuur. Er is geen haantjesgedrag en iedereen is bereid om elkaar te helpen. Bovendien krijg je, indien je de doelstellingen haalt, veel vrijheid om te innoveren. Zo werk ik ook aan proof of concepts of prototypes voor bijvoorbeeld blockchain en biometrie.’ Een concreet voorbeeld hiervan is een oplossing waarbij werknemers achter een laptop enkel vertrouwelijke bedrijfsdata kunnen inzien als ze voor hun camera zitten. Wanneer ze weglopen, logt de laptop automatisch uit.

De topvrouw hoopt in de komende jaren nog meer interessante en innovatieve projecten binnen te halen. Daarnaast wil ze Unisys in de komende vijf jaar nog beter op de kaart zetten. Ze vertelt dat in de afgelopen jaren diverse afdelingen zijn uitbesteed. Zo bevinden de callcenters zich in Hongarije en zijn in India de ondersteunende teams aan het werk. ‘Ik wil graag met Unisys groeien en de naamsbekendheid vergroten. Iedereen kent IBM, maar Unisys is vaak nog onbekend. Daar werken we hard aan.’

Vrouwen enthousiasmeren

"Unisys is vaak nog onbekend; daar werken we hard aan"

Gedurende haar gehele carrière is Delvaux vrijwel de enige vrouw. Ze maakt zich daarom hard voor het Women in Technology-programma van Unisys. Daarbij worden vrouwelijke medewerkers gestimuleerd om zich zowel persoonlijk als professioneel te ontwikkelen. Delvaux is een zogeheten leading lady voor de Benelux-regio. Ze organiseert lokale en internationale sessies, die volgens haar erg inspirerend zijn. ‘In de eerste Benelux-sessie hielden we een voorstelrondje. Dat levert al zoveel op, doordat de vrouwen in contact met elkaar komen en zo hun netwerk uitbreiden. Dat stimuleert de onderlinge samenwerking.’

De internationale sessies gaan over thema’s als werken in een mannenwereld. Hier vertellen topvrouwen bij EY (Ernst & Young) en Microsoft hoe zij hun carrière hebben opgebouwd. ‘Ik realiseerde me dat er veel overlap is tussen onze carrières. Wij vrouwen solliciteren vaak niet op een functie als we niet aan alle opgestelde eisen voldoen. Mannen, die soms zelfs minder gekwalificeerd zijn, solliciteren wel en krijgen de baan. Wij vrouwen kunnen dus ook prima die functies bekleden.’

Delvaux stelt vast dat er verhoudingsgewijs nog steeds te weinig vrouwen actief zijn in de it-sector. 'Bij it denk je gelijk aan techniek, maar dat is slechts één onderdeel van het vakgebied. De sector heeft ook nood aan mensen met goede soft skills, zoals communicatie. Dat menselijke aspect moet meer belicht worden om vrouwen in te laten zien dat it een leuke bedrijfstak is.’

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Uw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met uw persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2021-05-27T14:05:00.000Z Suzanne Martens
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.