Cisco tilt vergaderomgeving naar hoger plan

Reportage over Werkplek 2020

Veranderende tijden vragen ook om veranderingen in de omgeving waarin we werken. Daarover denkt Cisco al jaren na. Om zijn ideeën over de werkplek van de toekomst – met in het hart de virtuele vergadertool Webex Teams - toe te lichten, nodigt het Amerikaanse ict-bedrijf een dozijn Europese ict-journalisten uit om een bezoek te brengen aan het Cisco Executive Briefing Centre (EBC) in Oslo. ‘A new way of working.’

Waarom in Oslo? Omdat er naast het EBC, waar we eerst welkom worden geheten, een praktijkvoorbeeld 'als een huis' staat: het pand van IBM Noorwegen, waar we een bezoek aan brengen. Hier laat Arne Norheim, country general manager IBM Norway, er geen misverstand over bestaan: hij is trots op ‘zijn’ IBM-kantoor in Oslo. Norheim, een geboren Amerikaan, zwaait hier sinds 2013 de scepter en heeft het pand aangepast aan de nieuwe tijd, daarbij geholpen door de technologie voor communicatie en samenwerking van ‘buurman’ Cisco.

Tijdens de rondleiding door het prachtig ingerichte pand licht de Noorse bedrijfsleider toe dat niemand van de meer dan duizend werknemers een eigen bureau of kantoor heeft. Doel is de eilandencultuur open te gooien (‘bruggen, geen eilanden’) en de samenwerking tussen verschillende afdelingen een duw in de rug te geven. Daarvoor in de plaats doen huddle spaces hun intrede, die wel iets weghebben van een cuddle corner, een plekje waar twee, drie personen zich uit de open werkruimte kunnen terugtrekken voor een face-to-face-overleg. Verder, aldus Norheim, verloopt zo ongeveer alle werkgerelateerde communicatie via het zogeheten Cisco Webex Teams (zie ook kader onderaan).

Maar wat is het?

Noem het een werk- en vergaderomgeving in de cloud, waarbinnen tal van internationale deelnemers aan bestanden werken, content delen, video- en audiogesprekken voeren, chatten, aantekeningen en informatie uitwisselen, elkaars schermen overnemen en whiteboarden. Volgens Norheim is IBM Noorwegen een organisatie waar agile net zo gewoon is als de koffieautomaat en iedere collega dagelijks wel even ‘over de grens’ moet om met een collega elders in de wereld van gedachten te wisselen. ‘Voor een geïntegreerd bedrijf bestaat de fysieke locatie niet’.

Dat definitief slechten van de fysieke werkplek – dat in een recordtijd van ruim een maand plaatshad - ging niet helemaal zonder slag of stoot. Dat wil zeggen dat vooral de ‘manager op leeftijd’ tegenspartelden. ‘Want hoe spreek ik mijn team aan als ik niet weet waar ze zijn?’ Norheim benadrukt dat het bij deze transitie belangrijk was de juiste adoptietrainingen te organiseren voor zowel eindgebruikers als managers. Cisco schuift hiervoor zelfs zogeheten customer success-managers naar voren, die een belangrijke rol spelen in het trainen en begeleiden van de klant naar de ‘new way of working’.

De werkplek van morgen

Eenmaal terug in het EBC van Cisco schetst John Restrick, chief technology officer bij Cisco, via een telepresentatie - we hadden niet anders verwacht - vanuit New Jersey de werkplek van morgen. Cisco past daarvoor artificiële intelligentie (ai) en machine learning toe. In dit verband heeft hij het over building blocks die Cisco gebruikt om ai-features in producten op te nemen. Nieuw bijvoorbeeld is de manier waarop het ‘vergadersysteem’ (lees het door te ontwikkelen Webex Teams) getraind wordt.

Normaal gesproken train je een model door een set data te verzamelen en te labelen. Door aan te geven wat je van de data wil, train je het model. Wil je een model bijvoorbeeld leren in het herkennen van gezichten, dan label je de data door aan te geven dat ‘deze gezichten hetzelfde zijn en die gezichten van elkaar verschillen’, aldus Restrick. ‘Door dat maar vaak genoeg te oefenen, krijg je uiteindelijk een systeem dat gezichten herkent.’

Het systeem van Cisco daarentegen is getraind met, zoals Restrick het noemt, live-data. Daarvoor heeft Cisco grote hoeveelheden eigen trainingsdata verzameld, met als doel dat het systeem bepaalde beelden maar ook geluiden herkent en deze al dan niet dempt. Restrick wijst in dit verband op storende data als sirenes (vanaf de straten van Amerika), geblaf (van de hond van thuiswerker), getap op de tafel, toetsenbordaanslagen, et cetera.

Superslim

"Voor een geïntegreerd bedrijf bestaat de fysieke locatie niet"

Samengevat moet dit leiden tot een 'superslim' vergadersysteem dat dankzij sensoren, camera’s, microfoons, speakers, beeldschermen, apps en touchpanels bewegingen registreert, personen herkent, stemmen en geluiden onderscheidt, ruis onderdrukt, de juiste camerastandpunten zoekt en volumes aanpast. Maar ook, als een virtuele secretaresse op commando, de juiste collega belt. Restrick noemt deze ontwikkeling ‘het onzichtbaar maken van technologie’. Immers, fysieke apparaten zoals de (mobiele) telefoon, agenda, notitieboek verdwijnen uit beeld. Bovendien werkt onzichtbare techniek de focus van een team in de hand. Navraag leert dat de meest recente Cisco Webex Room-systemen hiervoor geschikt zijn. Medio december vindt een proefproject plaats in Europa waarna deze functionaliteit via een firmware-upgrade voor elke Cisco Webex Room-systeem beschikbaar komt.

Het is een proces dat volgens Restrick in zeg het jaar 2020 resulteert in vergaderingen die meer weg hebben van een televisie-uitzending. De regie is daarbij in handen van een ai-syteem. En dan liggen ook telemetrie, augmented en virtual reality niet ver over de horizon.

[Dit artikel staat ook in Computable Magazine nr.1/2019]

Overnames

Cisco kocht in 2007 Webex Communications (webconferencing). In 2008 kwam daar de organisatie Selsius Systems bij (on-premise call manager-telefoniesystemen en ip-toestellen) en in 2010 het van oorsprong Noorse Tandberg (marktleider op gebied van videoconferencing).

Het bedrijf zag dat er in de markt behoefte was om webconferencing, ip-telefonie en videoconferencing beter met elkaar te laten integreren middels een uitgebreide api. Dat resulteerde in 2015 in de lancering van de cloudoplossing Cisco Spark (cloudgeleverde conferencing, videoconference en telefonie). In april van dit jaar besloot Cisco de naam van de oplossing te veranderen in Webex Teams.

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Reacties

Huddle spaces voor voor de zitkamer- en cuddle corners voor de achterkamertjespolitiek

Uw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met uw persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2019-01-28T11:54:00.000Z Cees Visser
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.