‘De ict’er is dood, leve de ict’er’

Mendix-ceo Derek Roos: Het ict-vak wordt democratischer

Derek Roos

Derek Roos

Volgens Mendix-oprichter en ceo Derek Roos zijn de laatste dagen van de ‘traditionele it’er’ geteld. In de nabije toekomst zal iedereen ict’er zijn en elk bedrijf een techbedrijf. De ‘happy few’, diegenen met harde it-vaardigheden, zullen binnen dit nieuwe speelveld op zoek moeten gaan naar een nieuwe rol.

Om een en ander te duiden, is het van belang een goed beeld te schetsen van Mendix en zijn visie op de opkomende ‘maker movement’. Mendix, onderdeel van Siemens, biedt een app-ontwikkelingsplatform op basis van low code. Dat platform is onder meer beschikbaar via SAP en IBM. De tijdens Mendix World in april aangekondigde innovaties op het Mendix-platform zorgen er volgens het bedrijf voor dat er een nieuwe ‘maker movement’ ontstaat. Dit betekent ‘dat een grote groep professionals met verschillende capaciteiten met Mendix in staat is om activiteiten voor digitale transformatie te ontplooien. Zo kunnen zij de kracht van visuele low-code/no-code modellen benutten om zakelijke applicaties te creëren die naadloos aansluiten bij de behoefte van de business.

‘It vaak te dure kostenpost’

In een exclusief interview met Computable benadrukt Derek Roos, oprichter en ceo van Mendix, dat iedereen met het platform aan de slag kan. ‘Of je nu een analist, marketingdirecteur, manager in een fabriek, cio, cdo of ervaren ontwikkelaar bent, je kunt het Mendix-platform gebruiken om hoogwaardige applicaties te ontwikkelen. Deze applicaties maken optimaal gebruik van de resources die je al in huis hebt, ongeacht de gekozen cloudstrategie.’

Is er dan volgens hem nog wel ruimte voor de ‘klassieke’ it’er? Volgens Roos niet. ‘Iedereen wordt een maker waarbij van niets iets gecreëerd kan worden. Klassieke it’ers zijn in mijn optiek maar een klein percentage van de totale community binnen bedrijven. Bovendien is it vaak een bottleneck voor organisaties die veel kost. Als alles software gedreven wordt, moet je niet meer afhankelijk zijn van de happy few die kan programmeren. Uiteindelijk zullen mensen zonder it-achtergrond, maar met veel kennis van bedrijfsprocessen en industrie ook software kunnen bouwen. De it-afdeling zoals deze nu bestaat, zal dus langzaamaan verdwijnen, terwijl alle andere divisies it-gerichter zullen worden. De twee werelden, business en it, gaan steeds meer samenwerken. De winnaars zijn wat mij betreft diegenen die beide vaardigheden kunnen samenbrengen om meer waarde uit hun business te halen.’

‘Ceo van een cloudbedrijf hoort in de VS’

Wie verder op Roos inzoomt, ziet een ceo die zelf voortdurend de brug tussen it en business wil leggen. Vanaf de oprichting in 2005 wisten Derek Roos en medeoprichters Roald en Derckjan Kruit, dat ze vroeg of laat naar de VS moesten. Roos: ‘We wisten dat als we in deze nieuwe markt nummer één wilden zijn, je naar Amerika moest. In de cloudwereld moet je immers globaal denken en onze concurrenten zijn Amerikaanse spelers.’ Als voorbeeld van een Amerikaanse concurrent noemt hij het bedrijf Appian. De grootste concurrent is volgens hem echter een Portugese speler, namelijk Outsystems. Als ceo moet je simpelweg ‘daar zijn waar het gebeurt’, aldus Roos.

Volgens de Rotterdammer was het al snel duidelijk dat hij diegene zou zijn die de oversteek naar Amerika zou maken. ‘Ik heb altijd al de rol naar buiten gehad en het was dus vanzelfsprekend dat ik de stap zou maken.’ Hoewel het hem bevalt, heeft het hem jaren gekost om aan een heleboel dingen te wennen. ‘Als Nederlander denk je dat je Amerika begrijpt, maar het duurde jaren voor ik een en ander kon doorgronden. Het eerste wat ik heb geleerd is dat er in het land een veel grotere markt is. Dit heeft niet alleen fysieke gevolgen (grotere afstanden), maar betekent simpelweg ook enorm veel concurrentie. Hierdoor moet je je als Mendix veel scherper profileren om op te vallen, zowel binnen de markt als in de rol van werkgever.’ Dit is volgens de ceo ook de reden dat je als bedrijf zoveel geld nodig hebt om succesvol in Amerika te zijn. Maar met die omvang komt volgens hem ook een enorme kans. ‘Als je in de Verenigde Staten iets vindt dat werkt, kun je binnen no time groeien. Dit is direct ook het tweede dat ik heb geleerd. Dat je in Nederland of zelfs in Europa sneller tegen grenzen aanloopt. De Verenigde Staten zijn bovendien geschikt voor nieuwe dingen. Er ligt veel focus op startups. Amerikanen zien zichzelf echt als frontrunner op dit vlak en dat zijn ze op veel gebieden ook echt.’

‘Siemens opent deuren’

De volgende grote verandering in zijn carrière, de overname door Siemens in 2018, noemt Roos een zegen. ‘We zaten al in een behoorlijke rollercoaster, maar toen de overname door Siemens een feit was, is pas echt een enorme deur opengegaan.’ De ceo stelt dat hij niet had verwacht dat veel markten, volgens hem dankzij de goede reputatie en marktvisie van Siemens, nu opeens wel met Mendix in zee willen. ‘We focussen nu dus ook op nieuwe verticale markten als de auto-industrie, defensie, de energiemarkt, fysieke producten, en de machine-industrie. Het is binnen deze sectoren essentieel dat het in één keer werkt, er wordt daar traditioneel gezien niet geëxperimenteerd met nieuwe technologie.’

De rol van Roos is volgens hem binnen Mendix niet, maar binnen Siemens juist wel veranderd. Hij heeft binnen Siemens namelijk de rol om de adoptie naar de cloud te versnellen. ‘We werken nu samen met verschillende onderdelen van Siemens en ik ben diegene die het cloudevangelie verkondigt. Dit doe ik over de hele breedte. Niet alleen binnen de softwaredivisie, maar ook binnen de bouwafdeling. Eigenlijk ben ik met iedereen die iets met software doet in gesprek. Het gaat sneller dan verwacht en het leuke aan Siemens is wat mij betreft dat ze software goed begrijpen en ook verstand hebben van engineering.’

‘Betty Blocks is een kopie’

Wat zijn volgens Roos ten slotte de mogelijke valkuilen van een low-code platform? ‘Het ene low-code platform is niet het andere. Een van de belangrijke valkuilen is dat je moet zorgen dat het platform open is, je moet zorgen dat gebruikers er ook weer uitkunnen. Als je kijkt naar de volwassenheid van de markt zie je dat een paar spelers hebben bewezen dat ze kunnen opschalen, dit is essentieel om je binnen de markt staande te houden. Daarnaast is het van belang om low-code niet alleen in te zetten voor één oplossing, maar als een totaaloplossing waarbij je ervoor moet zorgen dat je het kunt beheersen. Dit is vaak in eerste instantie bij leveranciers niet top-of-mind, maar wel iets waar je op uit moet komen.’ 

Wat betreft de toekomst van low/no-code ziet Roos het zonnig tegemoet. Hoewel hij het Nederlandse no-code-applicatieontwikkelplatform Betty Blocks een kopie van Mendix noemt, stelt hij blij te zijn dat er concurrentie is. ‘We waren de eerste en de enige en dan ben je af en toe de dorpsgek. Ik ben blij dat er andere bedrijven zijn die ons volgen en ons model kopiëren. Ik vind het leuk dat het een Nederlandse partij is en beschouw het als een compliment. De markt mag vervolgens uitmaken wie de beste is.’

(Dit artikel verscheen eerder in Computable-magazine #04/2019)

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Reacties

ICT een te dure kostenpost?
Waarom gebruikt iedereen het dan?
Omdat de opbrengsten veel groter zijn dan de kosten natuurlijk.
ICT een kostenpost is een benadering uit de jaren '70, '80.
Totaal achterhaald.

De geschiedenis van voorspellingen herhaalt zich: soms met andere oorzaken.
Toen ik een halve eeuw geleden informatica cursussen volgde , om Assembler, Cobol en Fortran te leren , werd geclaimd:
Programmeurs moeten zich haasten om een job te versieren. Reden : weldra is alles geprogrammeerd. Wat zag men toen als 'alles'? Boekhouding, loonberekening en facturatie. DE begrippen MRP dn ERP waren toen nog niet gebruikt.
Wel kwamen de 'Copics Black Books' met aanbevelingen , met de eerste beginselen wat MRP zou kunnen worden, en in die tijden kwam ook DBOMP, een eerste hierarchische database, met nieuwe mogelijkheden, die ik intensief heb leren gebruiken met de eerste MRP benaderingen in een productiebedrijf.
Zo rond 1990 , met de opkomst van .4-GL talen, zoals wat ik mij herinner : Progres, Lansa, Iddos, werd ook geclaimd: einde van de programmeurs, de gebruikers zullen zelf hun toepassingen ontwikkelen en onderhouden. Daar niet veel van gezien, wel werden dan toch door IT-ers. 4-GL tools gebruikt bij ontwikkelingen en aanpassingen voor onderhoud en evolutie. Doet niet af van het positieve van die evolutie.
Ik heb nog notie van Low-code, maar omdat in het artikel terecht gewezen wordt dat kennis van de eigen business processen nodig is, geloof ik wel in deze evolutie van tools, maar dat terug weinig gewone gebruikers daar zullen in slagen, en terug proffesionals die zullen gebruiken. Wat is een IT-toepassing ontwikkelen : dat is op de essensie terug gebracht : 'automatiseren'.
Dat vraagt een stevig inzicht in de processen, die in snel tempo , door de uitbreidingen , steeds complexer worden. Mijn implementatieervaring heeft mij al langer overtuigd dat een bescheiden percentage in staat is om 'zijn business proces' in kaart te brengen, door het ontbreken van diepgaande analyse skill's. Proactve benaderingen, geen 20 % skaagt daar in. Deze commentaar is niet negatief bedoeld, en de titel trekt de aandacht, goed gevonden.

Uw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met uw persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2019-07-04T10:45:00.000Z Christel Dieleman
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.