Managed hosting door True

Technologie

De geslonken toekomst van de Itanium

 

Intel had ooit grootse plannen om met zijn 64-bit Itanium-processor de servermarkt af te snoepen van traditionele Unix-leveranciers met elk hun eigen risc-processorplatform. Anno 2015 is de realiteit heel anders.

Intel is al vele jaren groot op de servermarkt. Het dankt die positie echter niet aan zijn oorspronkelijke plannen om de serverwereld te veroveren. De 32-bit Xeon-processors zijn geleidelijk steeds krachtiger geworden en hebben daarbij ook 64-bit eigenschappen gekregen. Intel is zo goed meegegaan in de omslag die de servermarkt heeft meegemaakt: van scale-up naar scale-out. De grote, krachtige servers van weleer zijn grotendeels vervangen door hele legers aan relatief zwakkere servers die in clusters of load-balancing opstellingen het zware rekenwerk verrichten. Cloud computing versterkt deze trend.

‘Nog in gesprek’

Kostbare servers met krachtige risc-processors zijn hierdoor in het nauw gedreven. Ironisch genoeg geldt de Xeon-concurrentie ook voor Intels ‘volbloed’ 64-bit chip. De Itanium-processor die voor dit jaar op de planning staat, lijkt zelfs in limbo te verkeren. Officieel is Intel nog altijd toegewijd aan de productlijn van Itanium-processors. Dit omvat ook het uitbrengen van de volgende generatie (codenaam Kittson) die al sinds 2013 op stapel staat om dit jaar uit te komen.

Wanneer Kittson komt en in welke vorm is echter nog de vraag. De technische eigenschappen van Kittson zijn begin 2013 plots gewijzigd, maar er leek toen nog wel sprake van een lancering in 2014. Later is er officieel gesproken van 2015 als releasejaar voor Kittson. Nu, in het eerste kwartaal van 2015, is er niets nieuws bekend over de volgende Itanium-generatie. 'We zijn met HP en onze andere oem-partners  nog in gesprek over de timing of feature-set van Kittson', antwoordt de processorreus op vragen van Computable.

Niet meegaan in nm-vooruitgang

Wanneer de Poulson-generatie van eind 2012 aflossing krijgt, is dus nog altijd niet duidelijk. Ook welke features de nieuwe Itanium-lichting dan brengt, blijft onbekend. Wat er wel bekend is van Kittson, is dat die processor wordt geproduceerd op een fabricageprocédé van 32 nanometer (nm). Dit is dezelfde transistorlijnmaat waarop voorganger Poulson al wordt gefabriceerd. Vóór de planningswijziging van begin 2013 was Intels doel nog om het geavanceerdere 22 nm te gebruiken voor Kitsson.

Ondertussen zit Intels nieuwste generatie (codenaam Broadwell) x86-processors voor gewone pc’s alweer een stap verder: op 14 nm. Tot op heden hanteert Intel wel bewust een ouder, bewezen procédé voor zijn serverchips. Huidige Xeons (gebaseerd op Broadwell-voorganger Haswell) zitten op 22 nm. De eerste Broadwell-Xeons op 14 nm zijn echter deze maand onthuld. Dit zijn echter processors voor instapservers en Intel brengt de komende tijd nog Haswell-Xeons op 22 nm uit.

Prestaties en planning?

Intel antwoordt op vragen van Computable naar nieuwe Kittson-details slechts met al bekende informatie. Namelijk dat Kittson op 32 nm wordt gefabriceerd en dat het socket-compatibel zal zijn met de bestaande Itanium 9300- en 9500-platformen. Dit zijn de Tukwilla- en Poulson-generaties uit respectievelijk begin 2010 en eind 2012. De processorproducent stelt in zijn reactie ook dat het met die compatibiliteit klanten prestatieverbeteringen brengt plus ook bescherming van reeds gedane investeringen en een naadloos upgradepad voor bestaande systemen.

Terwijl de beloofde prestatieverbeteringen voor Itanium-gebruikers nog onbekend zijn, geldt dat ook voor de verdere toekomstplannen. Officieel heeft Intel nog geen opvolger voor Kittson benoemd en ook zijn eerder uitgestelde geavanceerde features in nevelen gehuld. Behalve de mededeling dat Intel, HP en de andere Itanium-oem’s nog in gesprek zijn over Kittson, geeft de processorreus zelf aan: 'Daarnaast hebben we nog geen productplannen onthuld voor na Kittson'.

Xeon-toenadering

Deze bevestiging van de openbare planningsstilte is in antwoord op de vraag of en wanneer het modulaire ontwikkelmodel nog komt. Intel wou daarbij Itanium- en Xeon-processors een gedeelde socket en daarmee ook moederbordcompatibiliteit geven. Deze ambitieuze plannen voor toenadering tussen Intels marktdominerende Xeon-familie en diens ooit veelbelovende Itanium-familie zijn begin 2013 al plots tot nader order uitgesteld. Ondertussen heeft HP, Itanium-partner van het eerste uur, al wel Xeon-processors opgenomen in zijn allerzwaarste servers. Die meest bedrijfskritieke servers waren voorheen exclusief uitgerust met Itaniums. Net zoals serieuze servers ooit waren voorbehouden aan 64-bit processors zoals de Alpha, PA-Risc en Ultrasparc.

Dit artikel is afkomstig van Computable.nl (https://www.computable.nl/artikel/5246057). © Jaarbeurs IT Media.

?


Lees meer over


Partnerinformatie
 

Reacties

Itanium/Itannic is toch al jaren een langzame dood aan het sterven, en dat was al duidelijk lang voordat Oracle in 2011 stopte met ondersteuning.
Wat ik me afvraag:
- Zijn er in Nederland nu nog bedrijven die Itaniums gebruiken?
- En is dat dan uitsluitend als database server, of draait men er ook nog andere software op? En zo ja, wat dan?

Bij HP zijn het de operating systemen HP-UX en OpenVMS die uitsluitend op Itanium draaien (oude systemen met PA-Risc c.q. Alpha en Vax daargelaten).

Natuurlijk zijn er in Nederland bedrijven die met HP-UX of OpenVMS op Itanium draaien, en ongetwijfeld met een hele verscheidenheid aan applicaties.

HP is begonnen met de 'leuke' dingen uit HP-UX te porteren naar Linux en wellicht Windows, maar in feite is het einde van HP-UX in zicht omdat het o.s. helemaal verweven is met de Itanium. HP zal vanaf nu allerlei mooie en ook heel grote x86 systemen bouwen, en die met Linux of Windows aanbieden. Een eigen o.s. hebben ze straks niet meer. Het einde van een tijdperk.

Voor OpenVMS lijken de zaken er veel gunstiger voor te staan. Een nieuw bedrijf geheten VMS Software Incorporated (VSI) heeft de ontwikkeling van OpenVMS overgenomen van HP en is nu begonnen met wegwerken van bijna 10 jaar stagnatie en achterstallig onderhoud weg te werken. Allereerst wordt binnenkort een nieuwe versie OpenVMS geïntroduceerd (8.4-H1) die met de nieuwste versie Itanium overweg kan. Dat had HP nagelaten te doen. Men hoopt binnen een paar jaar OpenVMS geporteerd te hebben naar x86, dat wordt dan de vierde CPU familie waarop OpenVMS komt te draaien (VAX > Alpha > Iranium > x86). Overigens is er nog steeds hardware en beperkt software support voor zelfs heel oude VAX systemen. De moedermaatschappij van VSI, Nemonix, brengt er zelfs nieuwe interfaces en schijven voor uit.

Voordat de Itanium zelfs maar op de markt kwam was hij al gedoemd te mislukken. Er kwam zoveel kritiek op de architectuur van deze CPU, dat maar weinig computerfabrikanten animo hadden om er iets mee te doen. Uiteindelijk was het AMD die de Itanium de nekslag gaf door de x86 met 64 bit te brengen. HP heeft al die jaren veel geld gestoken in de Itanium, want anders had Intel al lang geleden de stekker er uit getrokken.

@Victor
Formeel is Oracle niet gestopt met support voor Itanium. Het is daartoe in 2012 veroordeeld door Amerikaanse rechter en heeft vervolgens die verplichte support officieel aangekondigd: http://webwereld.nl/datacenter/57848-oracle-belooft-itanium-software-voor-hp
Exit voor Oracle mag van de rechter wel als/zodra HP stopt met Itanium...

Itanium is een goed product.
Voor de prijs van 1 itanium heb je 2 Intels.
Dat is nog beter.

Vacatures

Stuur door

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×