Deze opinie is van een externe deskundige. De inhoud vertegenwoordigt dus niet noodzakelijk het gedachtegoed van de redactie.

Amerikaanse verkiezingen beïnvloeden is niet moeilijk

Dit artikel delen:

Computable Expert

Renske Galema MSc
Regional Director, CyberArk. Expert van Computable voor het topic Security.

De VS beslissen morgen of ze verder gaan met Trump of zich in een nieuw avontuur storten met Biden. De vraag is of het volledig aan de Amerikaanse kiezer is wie er wint. Verschillende rapporten tonen aan dat er diefstal van gegevens van geregistreerde kiezers plaatsvindt. Deze gegevens zijn te gebruiken door nationale en buitenlandse partijen om kiezers te beïnvloeden. Welke manieren zijn er om deze verkiezing te verstoren?

Bij de verkiezingen in 2016 was het de opkomst van desinformatie die een rol speelde. Bij de aankomende editie is dat een nog veel grotere factor geworden, maar zijn er nog tal van andere risico’s om rekening mee te houden. Wie de ontwikkelingen op de voet volgt, kan vijf hoofdthema's definieren die zijn in te zetten om de verkiezingen te beïnvloeden.

  • Social engineering
Social engineering aanvallen groeien nog steeds, en volgens het Verizon Data Breach Investigations Report gaat er bij tachtig procent van alle datadiefstallen een vorm van gestolen inloggegevens aan vooraf. Het voordoen als een bekende of betrouwbare partij en zo inloggegevens achterhalen is nog altijd een beproefd recept. Dit gebeurde ook bij de recente Twitter-hack, waarbij onder andere het account van Biden werd overgenomen. Zo hoog zal het doel echter lang niet altijd zijn; leden van lokale overheden vormen een net zo interessant doelwit, omdat het vanuit daar vaak makkelijk opschalen is naar een hogere functionaris.
  • Medewerkers inschakelen
Elke campagne-medewerker of vrijwilliger is een potentiële 'privileged insider' op basis van de toegang die ze hebben tot data of applicaties. Aanvallers zullen dit uitbuiten en medewerkers voor hun karretje spannen, bewust of onbewust door hun accounts over te nemen. Het is een ideaal kanaal om desinformatie te verspreiden of via malware en ransomware activiteiten stil te leggen.

Ook de 460.000 poll-vrijwilligers zijn een doelwit. Misschien dat ze niet direct toegang hebben tot de verkiezingsinfrastructuur, maar ze hebben meestal wel toegang tot het onderliggende netwerk, vaak met een eigen, slecht beveiligde smartphone of laptop. Een gemakkelijke ingang voor hackers om het netwerk te infiltreren en stapje voor stapje verder te komen. De vele inschrijfmogelijkheden voor vrijwilligers helpen daarbij. Opgeven als vrijwilliger moet gebeuren op een site, maar deze zijn makkelijk na te maken zodat ze op een echte lijken. Zo komen hackers makkelijk aan hun benodigde informatie voor scams en fraude.

  • Aanvallen op infrastructuur
Drie grote steden (Atlanta, Baltimore en New Orleans) hebben het afgelopen jaar nutsbedrijven moeten stilleggen vanwege een ransomware-aanval. Een afgestemde aanval op de verkiezingsdag kan een enorme chaos teweeg brengen, van het sluiten van openbaar vervoer tot het lamleggen van telefoon- en internetverbindingen, waardoor kiezers hun stem niet makkelijk kunnen uitbrengen. Ook zijn er scenario’s die wijzen op het verstoren van het proces bij het tellen van de stemmen.
  • Databases van de verkiezingen
De infrastructuur van de verkiezingen zelf is ook niet gevrijwaard van risico’s. Vorig jaar werd ingebroken in twee databases in Florida tijdens de county-verkiezingen, middels een phishing-aanval. Aangezien deze databases gekoppeld zijn aan netwerken om informatie te delen, zijn ze een interessant doelwit. Alleen al een simpele handeling als het veranderen van registratiegegevens maakt het voor getroffen personen moeilijk om te stemmen als hun gegevens niet overeenkomen. Dit treft ook de burgers die per post stemmen; een manier die als veiliger wordt beschouwd maar ook dat proces is te verstoren als hun gegevens niet kloppen met de gegevens in de database.
  • Nieuwe vormen van desinformatie
De desinformatie rond de campagnes in 2016 zijn goed gedocumenteerd, maar het vindt alweer volop plaats. De tactieken worden ook toegepast door hooggeplaatste functionarissen, nieuwszenders en politici. Geen communicatiekanaal is veilig. Plus, de groeiende inzet van deepfakes maakt het lastig om te achterhalen of iemand echt iets gezegd heeft. Hoewel een opvallend bericht van een politicus nog wel te filteren is, wordt het al lastig als er kleine stukjes desinformatie rond bijvoorbeeld polls worden verspreid. Dat valt minder op, maar kan wel grote impact op het proces hebben. Nu kiezers ook nog gevoelig zijn voor nieuws over het coronavirus, is met elk stukje informatie (waar of niet waar) het gedrag van mensen te beïnvloeden.

Bescherm privileged access

Veel van bovenstaande tactieken komen al langer voor in andere sectoren. Van die kennis moeten we gebruik maken. Keer op keer blijkt dat iets of iemand met toegangsrechten het primaire doelwit is. Deze privileged access geeft aanvallers gelegenheid verder in netwerken te komen. Dit moet dus worden afgeschermd. Hier moet de nadruk op liggen. Of je nu voor Trump of Biden bent, een eerlijke verkiezing staat voorop.

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Reacties

Dat kiezers te beïnvloeden zijn in hun stemgedrag is geen nieuws, zie de omkoping middels het beloven van geld en investeringen door politici. Of andersom want andere tactiek om kiezers te beïnvloeden kan gedaan worden door de tegenpartij in diskrediet te brengen en sociale media laten zich als instrument hier goed voor lenen.

In plaats van iemand het 'torentje in te kiezen' gooi je deze er uit en het is deze 'communicatieoorlog' die door gevestigde partijen zo gevreesd wordt. Misschien wel omdat je hier een veel minder grote 'oorlogskas' voor nodig voor hebt. Het kopen van zendtijd om de kiezers te beïnvloeden via de beeldbuis is door de sociale media op zijn retour, je koopt nu de 'influencers' die de kiezers beïnvloeden. En als alle beïnvloeding niet geholpen heeft dan kun je altijd nog gewoon frauderen, de mogelijkheden hierin zijn legio. Het is fijn dat iedereen zich druk maakt om de Amerikaanse verkiezingen maar hoe zit het eigenlijk met de integriteit van onze eigen verkiezingen?

Gezien het feit dat we geen 'the winner takes it all' systeem hebben maar een systeem waarin partijen tot een consensus moeten komen voor de meerderheid is het makkelijk om gouden bergen te beloven. Je 'koopt' dus je plaats aan de onderhandeltafel in een achterkamertje om vervolgens de kiezers te verloochenen door verkiezingsbeloften in te ruilen voor deelname aan een coalitie. En met een gladde smoel verklaar je vervolgens dat je het beste eruit gehaald hebt maar dat het land geregeerd moet worden.

Uw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met uw persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2020-11-02T11:02:00.000Z Renske Galema
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.