Managed hosting door True

CloudVPS: IT-Ernity biedt ons schaalvergroting

 

Lennard Zwart

Lennard Zwart

De Nederlandse cloudprovider CloudVPS was er naar eigen zeggen klaar voor: aansluiting zoeken bij een andere partij om de groeiende vraag uit de markt naar grootschaligere en bredere organisaties het hoofd te kunnen bieden. Tegelijkertijd vond Lennard Zwart, één van de oprichters en ceo van CloudVPS, het belangrijk dat zijn bedrijf de eigen identiteit en kracht zou behouden.

De acquirerende partij, internet service provider IT-Ernity, probeert ieder jaar een strategische overname te realiseren om de schaal te vergroten en het bedrijf verder uit te bouwen. Het vergroten van de schaal, de expertise en de productkennis staan daarbij voorop. De acquisitie van CloudVPS staat niet op zich: het aantal consolidaties in de hostingmarkt en de infrastructure as a service (IaaS)-markt heeft de afgelopen jaren een aanzienlijke vlucht genomen. Welke marktbewegingen liggen hieraan ten grondslag?

Overnames

Met een breed product portfolio en meer dan zestigduizend klanten behoort IT-Ernity tot de grotere organisaties als het gaat om internetdiensten en hosting in Nederland. Sinds 2005 heeft IT-Ernity Groep diverse acquisities gedaan, waaronder die van managed service provider Proserve in oktober 2009 en managed netwerkspecialist Signet in december 2013. Met deze overnames zijn zowel het aantal klanten als het dienstenportfolio keer op keer uitgebreid. De strategie van IT-Ernity is op dit moment vooral gericht op het mkb en de midmarket.

CloudVPS bestaat sinds 2006 en begon in 2007 met leveren van virtuele servers. Hiervoor ontwikkelde het bedrijf zijn eigen cloudmanagementsysteem en het werd al snel één van de toonaangevende organisaties onder de Nederlandse cloudproviders. De kracht zit voor een groot deel in de focus en in de mensen die er werken, volgens Zwart. ‘Wij hebben een focus op het ontwikkelen van nieuwe cloudtechnologie en een enorm sterk technisch team. Hiermee hebben wij het afgelopen jaar bijvoorbeeld de eerste Europese publieke cloud gelanceerd.’ Er wordt voor OpenStack in Europa de komende tijd een flinke groei verwacht. In de Verenigde Staten is OpenStack na koploper VMware al de oplossing voor het managen van cloudinfrastructuren en Europa zal deze trend zeer waarschijnlijk volgen.

In breedte en diepte groeien

Begin dit jaar kwam CloudVPS tot de conclusie dat de tijd rijp was om onderdeel te worden van een grotere groep. De volgende fase voor het bedrijf was het uitbouwen van de verkoopafdeling, de organisatie en het accountmanagement, terwijl het sterke punt van CloudVPS tot nog toe de technische ontwikkeling van cloudproducten is geweest. Hiernaast komt CloudVPS steeds vaker in aanraking met grotere klanten die vaak additionele diensten zoals connectivity en managed services willen afnemen.

‘Het zou moeilijk zijn om de organisatie zelf zowel in de diepte als in de breedte uit te bouwen en tegelijkertijd onze technische focus te behouden’, vertelt Zwart. ‘Na de beslissing om met een andere partij samen te gaan, zijn wij met een aantal partijen gaan praten. Hierbij stelden wij als eerste voorwaarde dat het een Europese partij was. We willen de privacy van onze klanten kunnen blijven waarborgen en dat kan alleen met organisaties die gebonden zijn aan de Europese privacywetgeving.’ Bepalend bij de uiteindelijke keuze voor IT-Ernity was het belang dat CloudVPS hecht aan de eigen identiteit. ‘We gaan een belangrijk publiek cloud- en IaaS-onderdeel van IT-Ernity worden, met behoud van ons eigen team en identiteit, terwijl we wel de voordelen van een grote organisatie verwerven.’

Vernieuwende inzichten

Het overnameproces zelf duurde ongeveer een half jaar, na de initiële selectie heeft IT-Ernity een diepgaand onderzoek uitgevoerd waarbij CloudVPS grondig is doorgelicht. Zwart zegt dat hierbij nog zaken naar boven zijn gekomen die hij nog niet wist. ‘Ik had niet verwacht dat ik nog dingen over mijn eigen bedrijf zou kunnen leren’, lacht hij. ‘Met name op het gebied van accountmanagement en helpdeskorganisatie hebben we veel nieuwe inzichten opgedaan. Er is een grondig onderzoek uitgevoerd naar de commerciële aspecten van het bedrijf en van de markt en dat was erg leerzaam.’

De voordelen van het samengaan voor de klanten worden nu al duidelijk, aldus Zwart. ‘Door het bundelen van onze krachten met IT-Ernity komen onze cloudoplossingen beschikbaar voor een veel grotere potentiële klantenkring. Bovendien krijgen onze bestaande klanten nu eenvoudig toegang tot een breed scala aan hybride en private cloudoplossingen, managed services en connectiviteitsoplossingen.’

Consolidatie en schaalvergroting

De overname is tekenend voor de hostingmarkt, die zich de laatste jaren kenmerkt door steeds meer consolidatie en schaalvergroting. Volgens Sebastiaan de Koning, ceo van IT-Ernity, gaat het aantal overnametransacties in de markt omhoog. ‘Recent zijn er in Nederland al een aantal transacties geweest en deze trend beperkt zich ook zeker niet tot Nederland alleen. Ook in het buitenland is er veel aan de hand.’ Volgens de Koning wordt deze ontwikkeling onder andere veroorzaakt door een veranderende vraag van klanten. ‘Eén belangrijke ontwikkeling hierbij is dat een steeds groter percentage van de infrastructuur en additionele ict-diensten buiten de deur wordt afgenomen. Wanneer bedrijven of overheden besluiten om hun belangrijke it-infrastructuur uit te besteden, dan willen ze wel dat de partners met wie ze in zee gaan voldoende slagkracht hebben om aan hun eisen tegemoet te komen. Niet alleen nu, maar ook tien jaar van nu.’

Een andere reden voor de consolidatie in de markt is de steeds snellere technische ontwikkeling aldus de Koning. ‘Wil je nog bestaansrecht hebben tegenwoordig, dan moet je voldoende capaciteit in huis hebben om mee te kunnen komen met de snelle technologische ontwikkelingen. Economy of scale wordt steeds belangrijker. Wat je ziet is dat organisaties in de branche zich specialiseren op één gebied, of snel moeten groeien om wel een breed dienstenportfolio aan te kunnen bieden aan hun klanten.’

Steeds meer multifocaal

IT-Ernity wil groeien door middel van organische groei en strategische overnames. De Koning: ‘In plaats van zelf nieuwe business units op te zetten, kiezen wij ervoor om de expertise van anderen over te nemen. Ik geloof namelijk dat je een bepaalde focus nodig hebt om succesvol te zijn. CloudVPS heeft die focus bijvoorbeeld op het gebied van publieke clouddiensten en dankzij deze overname kunnen wij onze klanten geavanceerde publieke clouddiensten aanbieden. Met onze overnames creëren wij een balans tussen het cultiveren van expertise en het creëren van een grotere groep. Je zou kunnen zeggen dat we steeds meer multifocaal worden, in plaats van generalisten zonder focus.’

Interview Lennard Zwart (CloudVPS) tijdens Computable Awards 2015

Dit artikel is afkomstig van Computable.nl (https://www.computable.nl/artikel/5226195). © Jaarbeurs IT Media.

?


Lees meer over



Lees ook


Partnerinformatie
 
Vacatures

Stuur door

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×