René Lap (Global Knowledge) op koers in zijn carrière

Als algemeen directeur van de internationaal opererende it-opleider Global Knowledge is het leven soms hectisch. Om af en toe aan de hectiek te ontsnappen, is René Lap regelmatig te vinden op zijn boot Sweet Escape. Wij spreken hem over hoe hij zijn carrière bij de it-opleider heeft vormgegeven.

Lap schafte onlangs een boot aan om tijd met zijn gezin door te brengen en om te ontspannen van zijn drukke baan. De boot ligt op Loosdrecht. Vanuit daar vaart hij bijvoorbeeld naar Utrecht of Amsterdam. Het strak bepalen van een koers geldt ook voor zijn eigen carrière, wat al gestalte krijgt na het behalen van zijn vwo-diploma op negentienjarige leeftijd. Waar de meeste medeleerlingen zich inschrijven voor een studie, kiest Lap om een tussenjaar te nemen. ‘Ik leer liever in de praktijk en wilde in een jaar tijd snuffelen aan het bedrijfsleven.’

Kansen aangrijpen

"Ik zoek constant naar groeimogelijkheden "

Maar hoe bepaal je bij welk bedrijf je deze werkervaring wilt opdoen? Lap: ‘Ik zocht een toekomstbestendige branche waarin ik me kan ontwikkelen. Ik zag dat it steeds belangrijker werd en zag het ook niet meer weg gaan uit onze maatschappij. Het was dus helder dat ik in deze sector wilde werken.’ Hij stuurt een aantal open sollicitaties naar it-bedrijven in de regio en mag bij it-opleider Global Knowledge aan de slag op klantenserviceafdeling. Hier vervangt hij iemand die met zwangerschapsverlof is. De opdracht eindigt na een halfjaar en Lap wordt naar huis gestuurd. ‘Een week later word ik gebeld door de commercieel directeur. Hij vertelt me dat er een fout is gemaakt en vraagt me of ik weer terug kan komen. Ik snapte eerst niet om wat voor soort fout het ging. Liep mijn contract bijvoorbeeld toch nog langer door? Al snel blijkt dat mijn collega’s het een fout vonden om mij niet in dienst te nemen. Zij wilden dat ik weer terugkwam.’

Die kans grijpt Lap aan. Waar hij initieel dacht aan een tussenjaar, blijkt dit de start van zijn professionele carrière te zijn. Hij is dan ook nooit voor een vierjarige studie in de schoolbanken gekropen. Dat wil niet zeggen dat hij geen opleidingen heeft genoten. Hij kiest ervoor om tijdens zijn loopbaan specifieke trainingen en opleidingen te volgen voor de gebieden waar hij op dat moment kennis over wil opdoen. ‘Ik zoek constant naar groeimogelijkheden en blijf mezelf ontwikkelen via deeltijdopleidingen. Op deze manier geef ik mijn hele carrière vorm.’

Nieuwe koers

Bij zijn indiensttreding stelt hij een doel voor zichzelf. Hij wil binnen Global Knowledge doorstromen naar de commerciële hoek en ambieert de rol van accountmanager. Binnen vijf jaar weet hij deze ambitie bij zijn werkgever te realiseren. Op dat moment stippelt hij weer een nieuwe koers uit. Hij kiest dit keer niet voor een nieuwe functie in loondienst, maar start als ondernemer. Hij stort zich op de in- en verkoop van hardware op mondiaal niveau. Hoewel een leuke en leerzame tijd is, concludeert hij dat ondernemerschap niet helemaal voor hem is weggelegd. Zeker met het oog op de privésituatie, waarin hij bijvoorbeeld een huis wil kopen, heeft hij behoefte aan meer stabiliteit en continuïteit. Reden voor Lap om een punt achter het ondernemerschap te zetten en weer in dienst te treden. Dit keer bij Ingram Micro.

‘Ik werkte met veel plezier bij Ingram Micro. De distributeur beleefde toptijden en het was een goede economie. Eigenlijk had ik dus geen reden om daar weg te gaan.’ Toch laat hij zich na een belletje met zijn voormalige leidinggevende van Global Knowledge verleiden om weer terug te komen bij het bedrijf. ‘Het was mijn eerste werkgever en ik heb altijd warme contacten onderhouden. Ik werd wederom gevraagd als verkoper, maar had eigenlijk de ambitie om een managementrol te gaan bekleden. Dat heb ik direct uitgesproken. Op dat moment was zo’n rol niet voor mij voorhanden, maar werden alle zeilen bijgezet om dit te realiseren. Na twee jaar lukte dit en promoveerde ik tot salesmanager.’

Bewijzen als manager

"Het is soms lastig om een juiste balans tussen werk en privé te realiseren"

Een managementrol is een grote stap die uitdagingen met zich mee brengt. ‘Het is altijd moeilijk om binnen een organisatie door te groeien, omdat mensen al een mening over je hebben. Je moet voor zo’n interne carrièrestap twee keer harder lopen dan wanneer je dit bij een ander bedrijf zou doen. Het was lastig om ineens leiding te geven aan collega’s die tot voor kort mijn gelijken waren. Ik moest zowel aan mijn collega’s als aan het managementteam bewijzen dat ik geschikt was voor deze rol. Een goede verkoper is nog geen goede manager.’

Lap blijkt zijn rol als manager goed te vervullen en weet steeds verder binnen het bedrijf door te groeien. Eerst als verkoopmanager voor de Benelux-regio, daarna als commercieel directeur en sinds ruim twee  jaar als algemeen directeur voor de Benelux-regio. ‘Global Knowledge is een internationaal opererend bedrijf. Dat betekent dat ik vanwege het tijdsverschil met bijvoorbeeld de VS ook in de avonduren meetings bijwoon. Het is daardoor soms best lastig om een juiste balans tussen werk en privé te realiseren.’ Voor Lap is dat een belangrijk aandachtspunt. Om tot die juiste balans te komen, heeft hij een aantal spelregels opgesteld over zijn werktijden. Rond het avondeten is hij bijvoorbeeld nooit aan het werk, omdat hij dan tijd wil doorbrengen met zijn gezin. Wanneer de kinderen op bed liggen kan hij, indien nodig, de werkdag vervolgen. Ook in de weekenden of tijdens zijn vakantie is Lap beperkt bereikbaar. Collega’s kunnen hem dan enkel in de vroege ochtenduren, voor het ontbijt, bereiken. ‘Dat patroon met deze werktijden heb ik mezelf aangeleerd. Inmiddels kan ik dat goed plannen en uitvoeren.’

Uitdaging

Lap werkt het grootste gedeelte van zijn carrière al bij Global Knowledge en is voorlopig niet van plan het schip te verlaten. ‘Ik vind het belangrijk om tijdens mijn carrière uitgedaagd te blijven worden. Anders ontstaat het risico dat ik uitgekeken op mijn werk raak. Samen met Global Knowledge keek ik hoe ik invulling aan die wens kon geven. Het behalen van mijlpalen is daar één voorbeeld van. Zo deden we in 2019 voor het eerst sinds jaren weer een overname. Door zo’n prestatie te realiseren, blijft het leuk om voor een organisatie te werken. Mijn huidige ambitie is om mijn vaardigheden en capaciteiten in de praktijk te brengen in een internationale omgeving. Dit is sinds de uitbraak van het coronavirus een stuk laagdrempeliger geworden, omdat je niet meer fysiek de landgrens over hoeft.’

Die pandemie heeft overigens een groot effect gehad op Global Knowledge. ‘In 2019 heb ik als algemeen directeur het beste jaar ooit van Global Knowledge meegemaakt. Dat werd in 2020 opgevolgd door het moeilijkste jaar. Ondanks dat het coronavirus de nodige uitdagingen met zich heeft meegebracht, heeft het ook zeker groeikansen gecreëerd. De onderwijssector was nog altijd onvoldoende digitaal getransformeerd. Door de pandemie is hier op hoog tempo geïnnoveerd om bijvoorbeeld nieuwe lesmethodieken en leermethodes te ontwikkelen. Zo hebben wij de virtual classroom geïntroduceerd. Dat vraagt om nieuwe vaardigheden van onze docenten, want ook een digitale les moet vermakelijk en interactief zijn. In een jaar tijd hebben we ontzettend veel geleerd van de feedback van onze klanten en inmiddels is het didactische niveau van virtuele lessen even hoog als die bij het traditionele model. Beide lesmethoden hebben hun eigen pluspunten, maar ik geloof in de kracht van een hybride model. Wij willen het beste van twee werelden combineren, zodat het onderwijsmodel ook wanneer de pandemie voorbij is beter aansluit bij de nieuwe wereld.’

Zo groei je door binnen de organisatie (volgens René Lap)

Voer je huidige functie zo uit dat iedereen tevreden is. Ga het gesprek met je werkgever aan (bijvoorbeeld je leidinggevende of iemand van personeelszaken) en wees helder in je ambities binnen de organisatie. Stippel vervolgens gezamenlijk een pad uit dat je naar die volgende stap brengt. Deze openheid is het begin van je eigen succes. Vervolgens is het belangrijk om je doelen na te blijven streven. Geef dus niet bij een tegenslag op, maar zet door.

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Uw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met uw persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2021-05-12T11:59:00.000Z Suzanne Martens
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.