Managed hosting door True

Me, Myself & I(T)

Ruben Mijwaart: ontwikkelaar met een visie

Ruben Mijwaart gaat vanuit zijn opleiding Business Informatics meteen aan de slag als developer bij Exact. Al snel ontstaat er een carrièrekans voor hem die hij niet kan laten liggen. Het mooie daarvan is dat hij in deze functie een meer strategische rol kon aannemen in combinatie met het produceren van iets tastbaars. Precies waar hij naar op zoek was. Welke keuzes deze starter heeft gemaakt en waarom, legt hij uit aan Computable.

Ruben Mijwaart vond computers altijd al geweldig. ‘Computers zijn magisch en ik wilde begrijpen hoe dat werkt.’ Om in deze nieuwsgierigheid te voldoen, besluit hij de technische Bachelor Informatica te doen aan de Hogeschool van Utrecht. De diep-technische kant van de it sprak hem aan, maar tegelijkertijd wist hij niet of hij zijn hele leven ontwikkelaar zou willen zijn. ‘Als ontwikkelaar krijg je een opdracht die je móet uitvoeren, zelfs als je zelf denkt dat het uitvoeren van die opdracht niet de beste aanpak zou zijn', legt hij uit. 'Ik wil juist meer zelf een vinger in de pap hebben.’ Om die reden stapt hij na zijn afgeronde bachelor over op de ‘wat softere’ Master Business Informatics aan de Universiteit van Utrecht.

Tijdens zijn Master volgt hij onder andere het vak ‘Software Product Management’. Hij ontdekt dat de productmanager eigenlijk een ‘mini-ceo’ is en dat spreekt hem erg aan. Wanneer zijn afstuderen nadert, zoekt hij naar een opdracht waarin it kan worden gecombineerd met strategie. Omdat hij als één van de weinigen een meer technische afstudeeropdracht zoekt, raadt een docent hem softwareleverancier Exact aan. Daar gaat Mijwaart vervolgens aan de slag met een uitdagend technisch onderzoek in combinatie met een business-insteek. ‘Dat was een mooie balans. Bovendien is Exact één van de grootste softwarebedrijven in Nederland, dus ik was van mening daar veel te kunnen leren.’

Customer dependent reporting

Voor zijn afstudeeropdracht deed hij onderzoek naar customer dependent reporting. Daarbij keek hij naar manieren om, op basis de verschillende behoeften van verschillende klanten, het softwareplatform van Exact aan te passen. ‘Exact biedt een standaard-rapportage, terwijl elke klant eigen informatiebehoeften en eigen kpi’s heeft. We zochten naar een manier om te rapporteren wat een ieder specifiek nodig heeft. Dat is nogal lastig, omdat het systeem voor iedereen verandert als je een aanpassing doet (multi-tenant-systeem). Voor mijn opdracht ging ik daarom op zoek naar andere manieren.’

Na zijn afstudeeronderzoek mag Mijwaart blijven bij Exact als mobile developer. ‘Ik had aangegeven dat ik bij het Mobile-team aan de slag wilde gaan en had ook meteen mijn ambitie uitgesproken om uiteindelijk productmanager te worden.' De productmanager is een meer senior-functie, dus was het voor Mijwaart niet verrassend dat hij daar niet meteen voor in aanraking kwam. Zijn verwachting van zijn functie was dan ook om een aantal jaar mooie apps te bouwen bij een bedrijf waar veel beweging in zit. 

Plotselinge kans

Mijwaart zoekt de middenweg tussen de diep-technische it en de management-kant. Hoewel enkel programmeren hem niet genoeg voldoening geeft, zocht hij ook niet naar een functie waar hij enkel en alleen met strategie bezig zou zijn. ‘Er zijn functies waarbij je niet echt bezig bent met het produceren van iets. In die functies ben je enkel bezig met het uitdenken van een strategie, maar dat is niet tastbaar.’ Hij had daarom ook de hoop om deze combinatie in een functie te kunnen uitvoeren. Die wens gaat sneller in vervulling dan hij had verwacht. Al na een jaar als mobile developer te hebben gewerkt, komt de functie van productmanager plotseling vrij. ‘Doordat ik meteen mijn ambitie had uitgesproken bij Exact, hebben ze, denk ik, aan mij gedacht toen die functie vrij kwam', blikt Mijwaart terug. 'Opeens maakte ik de stap naar een senior-functie.’

De ‘why’ en de ‘how’

Inmiddels zit Mijwaart ruim anderhalf jaar in de rol van productmanager. Binnen die rol heeft hij een team van ontwikkelaars onder zich gekregen. ‘Dit begon met een zeskoppig team uit Delft, maar toen ons ecosysteem belangrijker werd, kwam er budget vrij voor nog een even groot team in Kuala Lumpur (hoofdstad van Maleisië). Samen met deze teams houdt hij zich bezig met het bedenken van producten en hoe deze gebouwd moeten worden. ‘Je bent voortdurend bezig met te denken: wat is het probleem en hoe ga je dat oplossen.’ Zijn werkzaamheden bestaan onder meer uit het maken van een product road map in samenwerking met de product marketeer, de user experience designer en soms ook de technical lead. Met zijn allen bedenken ze dan welke nieuwe features er moeten komen voor welke producten. Vervolgens worden een planning en prioriteiten vastgesteld.

De ‘why’ wordt dus besproken met dat team, maar voor de ‘how’ zit Mijwaart samen met het development-team. ‘Ik zit samen met de teams om de vertaalslag te maken. We praten dan op een gedetailleerd niveau en brainstormen over hoe het product gebouwd zou moeten worden. Soms denk ik zelf de oplossing al te weten, maar dan komt het team met een nog betere aanpak. Zo ontwerpen we het product met elkaar.’

Manier van denken

Op de vraag of Mijwaart denkt dat zijn studie hem goed genoeg op de praktijk heeft voorbereid, twijfelt hij. ‘De studie was wel theoretisch, vooral de Master. Aan de andere kant heb ik bij het onderzoek altijd de vertaalslag naar de praktijk gemaakt, anders zag ik het nut er niet van in. De verantwoordelijkheid ligt bij jezelf om een theoretische studie concreet te maken', concludeert hij.

Qua kennis denkt Mijwaart niet meer veel te gebruiken in zijn dagelijks werk, maar denkt hij wel geleerd te hebben op een andere manier te denken. 'Bovendien helpt een diploma je aan een baan en pas daarna ga je echte kennis opdoen. Nu leer ik bijvoorbeeld veel over leiderschap en politiek en doe ik ‘soft skills’ op. Uiteindelijk bepaalt je karakter, intelligentie en instelling natuurlijk ook veel.'

‘Nog maar net begonnen’

Het werk wat hij nu doet, bevalt Mijwaart goed. Aan de andere kant kan hij zich ook goed voorstellen dat hij na een aantal jaar uitgeleerd is in zijn huidige functie en dat hij dan verder wil kijken. ‘Maar ik ben natuurlijk nog maar net begonnen. Zoals gezegd vind ik het leuk om op strategisch niveau bezig te zijn met it en ik wil een idee ook echt uit kunnen voeren. Ik denk ook niet dat je echt een carrièreplan kan bouwen. Ik denk dat ik gewoon moet blijven doen wat ik leuk vind.’

Dit artikel is afkomstig van Computable.nl (https://www.computable.nl/artikel/5697309). © Jaarbeurs IT Media.
?

 

Ruben Mijwaart tijdens Exact Live in Media Plaza Jaarbeurs

Vacatures

Stuur door

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×