Managed hosting door True

'Overname door ForeScout geeft ons slagkracht'

Medeoprichter SecurityMatters vertelt hoe Eindhovense leverancier van ot-monitoringtools in Amerikaanse handen komt

Stijging

De Eindhovense scale-up SecurityMatters komt voor 113 miljoen dollar in handen van de Californische beursgenoteerde onderneming ForeScout. Computable sprak Damiano Bolzoni, de Italiaan die SecurityMatters amper tien jaar geleden met twee compagnons opzette en sindsdien leidt. ‘Pas de laatste tijd is er meer aandacht voor monitoring en beveiliging van operationele systemen.’

Bolzoni richtte SecurityMatters op in 2009, aan het eind van zijn onderzoeksdoctoraat (PhD) aan Universiteit Twente. Bij de oprichting waren ook zijn huidige compagnons Emmanuele Zambon en Sandro Etalle betrokken. Het drietal wilde met het bedrijf het idee dat Bolzoni tijdens zijn doctoraat had uitgewerkt, in de markt zetten. Het beginkapitaal was een subsidie van 200.000 euro. Een eerste investeringsronde in 2016 bracht ruim vijf miljoen dollar op.

SecurityMatters was lange tijd een van de weinige bedrijven die zich toelegden op de monitoring van operationele systemen, vertelt Bolzoni. Het gaat daarbij bijvoorbeeld om gebouwautomatisering, liften, airconditioning, maar ook om de fysieke systemen in datacenters, energiecentrales en drinkwatervoorzieningen. Een van de klanten van het bedrijf is Rabobank. Deze houdt met de monitoringtool van SecurityMatters onder meer diverse technische installaties op het Utrechtse hoofdkantoor in de gaten.

Urgentie

Damiano Bolzoni is mede-oprichter en ceo van SecurityMatters, nu onderdeel van ForeScout

De laatste jaren is er volgens Bolzoni beduidend meer aandacht voor monitoring en beveiliging van operationele systemen. ‘Vroeger spraken wij voornamelijk met mensen op operationeel niveau. Zij hadden weinig budget. De systemen waren meestal niet gekoppeld aan internet, waardoor er vrijwel geen incidenten waren. Dat is tegenwoordig wel anders. De convergentie tussen operationele technologie en informatietechnologie zorgt bij onze klanten voor meer urgentie, meer budget en meer mankracht. We voeren nu vooral gesprekken op bestuursniveau. Daar is veel aandacht voor risicomanagement.’

Door de toenemende aandacht voor ot-monitoring, duikt er de afgelopen tijd meer concurrentie op voor SecurityMatters. Bolzoni: ‘De meeste daarvan zijn pas na 2014 begonnen. Zij zijn minder schaalbaar, hun producten minder doorontwikkeld en hun klantenkring minder groot. Al met al zijn wij verder en betrouwbaarder.’

ForeScout

"Als je kijkt naar onze omzet, oplossingen en klanttevredenheid, is 113 miljoen dollar begrijpelijk"

Die betrouwbaarheid was volgens hem voor ForeScout de belangrijkste reden om uitgerekend de Eindhovense scale-up over te nemen. De twee ondernemingen werkten al een jaar nauw samen. ForeScout levert beveiligingsproducten voor it-netwerken en IoT-apparatuur. Het bedrijf krijgt met de overname meer ot-monitoringtechnologie in huis en bovendien een aantal grote klanten in Europa.

De Amerikanen hebben er 113 miljoen dollar in cash voor over. Bolzoni legt uit dat dit bedrag wel groot is, maar niet uitzonderlijk. ‘Als je kijkt naar onze omzet, onze solide oplossingen en de tevredenheid bij onze klanten, is het bedrag begrijpelijk. Bij overnames in de it-markt van cybersecurity is over het algemeen veel meer geld gemoeid.’

Na de acquisitie wordt SecurityMatters een separate business unit van ForeScout, onder leiding van Bolzoni. Het belangrijkste product, SilentDefense, blijft voorlopig een losstaand product. Wat er verandert is de slagkracht van het bedrijf, vertelt de Italiaan. ‘ForeScout beschikt onder meer over een verkoopteam van vierhonderd mensen en over een 24/7-helpdesk. Voor ons en onze huidige klanten biedt de overname dan ook enorme mogelijkheden. Klanten kunnen vertrouwen op een beursgenoteerde onderneming in plaats van een jong bedrijfje in Eindhoven.’

Expertisecentrum

ForeScout heeft grootse plannen met de Eindhovense vestiging, vertelt Bolzoni. Het idee is om er een expertisecentrum voor monitoring en beveiliging van operational technology van te maken. ‘De komende tijd verdubbelt ForeScout het budget voor onder meer onderzoek en ontwikkeling. Een deel daarvan is beschikbaar voor ons in Eindhoven. We gaan extra mensen werven en trainen in ot. Veel van hen zullen uit de regio komen. Er is hier veel aanbod van studenten, onder meer van TU Eindhoven. Maar we werken ook samen de technische universiteiten van Twente en Delft.’

Bij SecurityMatters werken 85 mensen, waarvan vijftig in Eindhoven, twintig in de VS en enkele op afstand elders in Europa. In Eindhoven vindt de productontwikkeling en de klantenondersteuning plaats. Bij ForeScout werken ongeveer duizend mensen. Het bedrijf, met hoofdhoofdkantoor in San Jose Californië, heeft een notering aan techbeurs Nasdaq.

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Jouw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met je persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2018-11-23T11:43:00.000Z Diederik Toet
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.