Vader van de ZX Spectrum is niet meer

ZX Spectrum

In zijn huis in Londen is Sir Clive Sinclair overleden. Dat meldt de BBC. Sinclair, de man achter de beroemde ZX-computers, ging later ook elektrische scooters en fietsen maken.

Sinclair was een van de eerste ondernemers die brood zag in de markt voor computers voor gewone consumenten. Tot dan, de vroege jaren tachtig, waren het machines die je enkel in grote bedrijven tegenkwam. Daarom sleutelde hij aan de ZX 80 in mekaar, een machientje dat voor nauwelijks honderd pond over de toonbank ging. De mogelijkheden van het ding waren niet bepaald fenomenaal (het had niet eens een fatsoenlijk toetsenbord, enkel plastic aanraaktoetsen), maar het kostte wel stukken minder dan bijvoorbeeld een Apple II. Met de ZX 80 werd Sinclair het eerste bedrijf ter wereld dat meer dan een miljoen computers wist te verkopen.

Het was niet het eerste zakelijke succes van Sinclair. Enkele jaren daarvoor had hij al een kleine en goedkope zakrekenmachine gemaakt, de Sinclair Executive, die ook goed verkocht. Na de ZX 80, en zijn opvolger, de ZX 81, sloeg Sinclair een ware  homerun met de ZX Spectrum, die in 1982 op de markt kwam. De naam Spectrum werd gekozen omdat het apparaat kleur kon weergeven op het tv-scherm, iets waartoe de ZX 80 en 81 niet in staat waren. Ook het design viel op, met de kleine rubberen toetsjes en de soms ingewikkelde toetsencombinaties die ingevoerd moesten worden om te kunnen programmeren, in Basic. Programma’s konden in het apparaat ingeladen worden via cassettebandjes.

Van de ZX Spectrum werd in de jaren nadien verschillende versies gemaakt, zoals de Spectrum+ en de Spectrum 128, met meer geheugen en mogelijkheden. Ook andere bedrijven sprongen op de kar en maakten Spectrum-klonen. Alles in totaal (zonder de klonen) werden er vijf miljoen stuks van de Spectrum gekocht. Hij leverde Clive Sinclair een hoop geld en de titel van ‘Sir’ op.

C5

Clive Sinclair

Sir Clive Sinclair in de C5.

Medio de jaren tachtig besloot Sinclair het over een andere boeg te gooien. Hij had ook al een klein mini-televisietoestel op de markt gebracht, maar dat was geen succes. Daarop besloot hij om een kleine elektrische driewieler te gaan bouwen, de C5. Die kwam in 1985 op de markt, maar flopte grandioos. Het was snel duidelijk dat de C5 zijn tijd ver vooruit was en dat de technologie nog niet rijp was voor dit soort vervoermiddelen. Ontgoochelde kopers klaagden over de beperkte autonomie van de batterijen, de lage snelheid en dat het ding bijna geen heuvels op kon rijden. De C5 kostte Sinclair een flink deel van zijn fortuin, maar toch bleef zijn interesse in de jaren nadien bij vervoer en transport liggen. Zo maakte hij later nog de Zike, een elektrische fiets en de A-Bike, de kleinste, opvouwbare fiets ter wereld. Het succes van de ZX Spectrum zou hij echter nooit meer evenaren.

Aan de BBC liet dochter Belinda weten dat hij vlak voor zijn dood nog altijd aan uitvindingen aan het werken was, want ‘dat was wat hij het liefste deed’. Sir Clive Sinclair is 81 jaar geworden en vocht al tien jaar tegen kanker.

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Uw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met uw persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden
Nieuwsbrief

Wil je dagelijks op de hoogte gehouden worden van het laatste ict-nieuws, trends en ontwikkelingen? Abonneer je dan op onze gratis nieuwsbrief.

Vul een geldig e-mailadres in

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2021-09-17T10:25:00.000Z Frederic Petitjean
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.