Managed hosting door True
Deze opinie is van een externe deskundige. De inhoud vertegenwoordigt dus niet noodzakelijk het gedachtegoed van de redactie.

Plc’s zijn het nieuwe speeltje van it

Computable Expert

Harm Geurink
Product Manager Automation, Phoenix Contact. Expert van Computable voor de topics Digital Transformation, Infrastructuur en Internet of things.

De programmable logic controller (plc) viert dit jaar net als Computable zijn vijftigste verjaardag. In een halve eeuw is die robuuste besturing voor industriële omgevingen uitgegroeid tot een slimme besturing met diverse it-eigenschappen. Wat moeten it’ers weten over de plc?

Traditionele plc’s zijn in feite niets meer dan een elektronisch apparaat met een microprocessor die zijn uitgangen aanstuurt. Dit gebeurt op basis van informatie die binnenkomt via de ingangen. plc’s zorgen er bijvoorbeeld voor dat machines op het juiste moment en op de juiste plaats stempelen, vouwen of knippen.

Oorsprong van de werkpaarden

"Vanaf de jaren negentig steeds meer concurrentie."

De plc vindt zijn oorsprong in de auto-industrie. Tot in de jaren zestig werden productieprocessen aangestuurd met soms wel kamers vol relais die een willekeurig aantal schakelcontacten kunnen openen of sluiten. Zo’n systeem was lastig te onderhouden. Een wijziging in het productieproces betekende het opnieuw bekabelen van alle relais.

In 1968 riep GM Hydramatic bedrijven op om te komen met een voorstel voor een elektronische vervanging van het relaissysteem. Bedford Associates haalde de opdracht binnen en ontwierp de eerste plc, de Modular dIgital controller (Modicon) 084. Nog altijd is de automobielindustrie een van de grootste gebruikers van plc’s.

Plc’s zijn al decennia de ‘werkpaarden’ binnen industriële omgevingen. Die werkpaarden kregen vanaf de jaren negentig van de vorige eeuw steeds meer concurrentie, onder andere van industriële pc’s. Die beschikken ook over een robuust ontwerp en zijn tot op zekere hoogte bestand tegen stof, trillingen en hoge temperaturen.

Met software op de industriële pc kan een plc worden gesimuleerd die op zijn beurt weer een machine aanstuurt. Op een vergelijkbare manier worden ook zelfontwikkelde, zogenaamde embedded besturingssystemen ingezet om machines aan te sturen. Een nadeel van industriële pc’s ten opzichte van plc’s is wel dat ze vatbaarder zijn voor bijvoorbeeld virussen. Ook moeten ze vaker worden gepatcht, wat binnen industriële omgevingen lang niet altijd mogelijk is.

Belangrijkste ontwikkeling

Plc’s zijn meestal gesloten systemen die alleen zijn te programmeren in specifieke programmeertalen zoals Instruction List (IL), Structured Text (ST), Ladder Diagram (LD), Functional Block Diagram (FBD) en Sequential Function Chart (SFC). Programmeurs die deze talen goed machtig zijn, zijn steeds moeilijker te vinden. Door het gesloten karakter is het ook lastig om snel nieuwe functionaliteit toe te voegen. Daar moet de leverancier van de plc meestal voor zorgen.

We zien nu een ontwikkeling richting nieuwe besturingsplatformen die programmeerbaar zijn in hogere programmeertalen zoals C en C++ en die gebruikmaken van opensourcesoftware. Voor dergelijke talen zijn meer programmeurs beschikbaar. Het open en flexibele karakter maakt programmeurs ook productiever en geeft ze meer flexibiliteit bij het maken van zowel complexere als eenvoudigere besturingen. Als een bepaalde functionaliteit ontbreekt, kan men deze nu zelf ontwikkelen. Deze ‘next-generation’ plc’s bieden kortom veel meer vrijheden.

Voor de vierde industriële revolutie moeten applicaties, apparaten, machines en sensoren eenvoudig informatie met elkaar kunnen uitwisselen. Data uit verschillende systemen moeten worden gecombineerd en omgezet in nieuwe, waardevolle informatie. Die informatie kan bijvoorbeeld worden ingezet voor het optimaliseren van productieprocessen of het ontwikkelen van nieuwe diensten.

In die revolutie, die we ook wel aanduiden met termen als ‘smart industry’, ‘Industrie 4.0’ en het ‘Industrial inte0rnet of things’ (IIoT), hebben we wel die next-generation besturingsplatformen met meer vrijheden nodig. Zo mag het toevoegen van een extra ‘ding’ aan het IIoT geen ingewikkeld programmeerwerk met zich meebrengen. Is een extra applicatie op een plc gewenst om de juiste data uit de machine te halen? Dan moet de operational technology (ot)- of misschien zelfs wel de it-programmeur die deelapplicatie snel kunnen schrijven.

Exotisch

Plc’s bieden al langer it-functionaliteit. Moderne ‘klassieke’ plc’s beschikken vaak al over een ethernetinterface en it-features, zoals e-mailfunctionaliteit, een ftp-server en de mogelijkheid om te lezen en schrijven in een SQL-database. Toch zien it’ers plc’s vaak nog als een exotisch stukje hardware. De ondersteuning van opensourcesoftware en programmeertalen waar it’ers bekend mee zijn, zal daar zeker verandering in brengen.

It’ers krijgen wellicht steeds meer te maken met plc’s. Het blijven de besturingen voor het industriële domein en rukken echt niet op naar het 19-inch rack van it. Maar doordat plc’s steeds meer op een it-device gaan lijken, komt de ‘wereld van ot’ wel steeds dichter bij die van it. Het is zelfs niet uit te sluiten dat it-programmeurs worden betrokken bij het programmeren van plc’s. Of dat applicaties van it komen te draaien op de industriële besturingen.

De nieuwe besturingsplatformen kunnen dus de brug slaan tussen it en ot. It’ers en ot’ers worden meer en meer elkaars sparringpartners. Voor het succes van de vierde industriële revolutie - die niet alleen draait om industriële automatisering maar ook om big data en data-analyses - is dat zeker geen overbodige luxe.
Dit artikel delen:

Reacties

@Harm,
Voor mij eens een hartverwarmend artikel, ooit leerde ik wel wat met relais, zoals elektro-magnetische telefooncentrales, en telex versleuteling van boodschappen. Dan richting IT, afgedwaald, nog eens naar supply chain, erp pakketten, en door mijn overtuiging. in 1980, dat de mainframe ook wel PLC DATA moest kunnen aanleveren , ging ik de maakbaarheid toetsen door een PLC-cursus te volgen, en het 'ladderdiagram' zie ik na die jaren terugkomen. Uw boeiende artikel straalt AUTOMATISEREN uit, dat is veel meer dan snel maar iets in elkaar flansen. En het vraagt heel wat inzicht , door brede en diepe ervaring, voor u zich waagt aan dergelijke projecten.

@Jos,

Bedankt voor je leuke reactie. Het is inderdaad zo dat sommige mensen PLC techniek oubollig vinden maar dat is inmiddels verleden tijd. Een beetje machinebesturing is tegenwoordig zo complex dat het (programma)technisch niet zo maar door elke willekeurige engineer of programmeur kan worden gerealiseerd. Hier is echt vakkennis voor nodig. Daarbij komt nog dat de nieuwe generatie industriële besturingen geen gesloten, fabrikant specifieke systemen meer zijn, maar echt open systemen die ook applicaties ontwikkeld in PLC-programmeertools, hogere programmeertalen of model gebaseerde ontwikkeltools realtime(!) kunnen verwerken. Ervaring met het aansturen van machines en kennis van open systemen (zoals Linux) en bijbehorende (open) softwaretools worden hierbij steeds belangrijker.

Jouw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met je persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.